viernes, 15 de septiembre de 2017

Derecho y cine: Las sufragistas

Las sufragistas (2015) es una película dirigida por Sarah Gavron que relata la lucha histórica de las mujeres inglesas, a principios del siglo XX, para obtener su derecho al voto. Es protagonizada por Carey Mulligan (Maud Watts), y cuenta con las participaciones de Anne-Marie Duff (Violet Duff), Helena Bonham Carter (Edith Ellyn), Natalie Press (Emily Wilding Davison) y un pequeño paneo de Meryl Streep como la famosa activista por los derechos de la mujer Emmeline Pankhurst.

En la Londres de 1912 las mujeres de la clase obrera viven en condiciones paupérrimas. Una de esas mujeres es Maud Watts, una joven lavandera, madre de un pequeño (George) y esposa de un compañero de trabajo. Un día, las circunstancias hacen que Maud quede en medio de una acción de calle de las sufragistas: mujeres que forman parte del movimiento en pos del voto femenino, WSPU  (Women’s Social and Political Union), lideradas por Emmeline Pankhurst. Estas acciones hacen que Maud se involucre, poco a poco, en la lucha por sus derechos, no solo con actos pacíficos, sino también mediante acciones que quebrantan las leyes (apedrear vidrieras, poner pequeñas bombas en el correo postal y algo más que no contaremos para que vean la película).

En una sociedad terrible y cruel con las mujeres, más aún si son pobres, la militancia de Maud la conduce a la cárcel –en más de una ocasión– y a la pérdida de su trabajo, su marido y su hijo. Algunas de las mujeres del WSPU, entre ellas Maud, no ven otra salida que radicalizar sus acciones. Al final, su lucha llega a un punto que parece sin retorno, a un clímax brutal basado en hechos reales.

Desde el punto de vista cinematográfico, la película cumple con lo justo. Una fotografía oscura, semejante a la realidad de Londres en aquella época, y un ritmo cinematográfico algo quebradizo, como si se estuviera resumiendo una historia mucho más larga y compleja. Según lo que hemos investigado, históricamente la película se ajusta bastante bien al retrato de aquella época y a la lucha de las mujeres. La directora crea el personaje de Maud a partir de los relatos de la vida diaria de muchas mujeres de la clase obrera de la época que fueron sufragistas. Esto es algo importante que debe resaltarse: el punto de vista de la película es novedoso, pues normalmente se contaba la historia de las sufragistas desde sus protagonistas, mujeres de la clase media y con estudios (la misma Emmeline Pankhurst calzaba en ese perfil); el giro que le da la directora pone el foco de atención en las numerosas obreras que lucharon en condiciones terribles, sufriendo el ostracismo en sus familias y vecindarios.

Desde el punto de vista jurídico hay varios elementos que pueden ser motivo de reflexión. En primer lugar, la película nos retrata parte del sistema de justicia, los funcionarios judiciales y policiales y las cárceles de principios del siglo XX inglés. Un sistema terriblemente sesgado en contra de las mujeres. En segundo lugar, y lo más importante, es cómo la lucha por los derechos de la mujer fueron verdaderas luchas, con heridos, abusos, cárceles y muertos; fueron épocas duras, crueles y en las que muchas mujeres no pudieron ver los frutos de sus sacrificios. A veces damos por hecho que los derechos de los que gozamos siempre han estado y estarán presentes, no valoramos la lucha constante, dinámica, de muchas personas que han sacrificado todo lo que tienen para conseguir las libertades y derechos que disponemos hoy en día. Solo cuando esos derechos se ven amenazados es que comenzamos a valorarlos. 

El tráiler de la película se puede ver aquí.

miércoles, 30 de agosto de 2017

Derecho y literatura: El castillo

Es una novela inacabada de Franz Kafka, escrita en 1922 y publicada póstumamente en 1926. Es una obra densa y uno de los relatos que más se identifica con el adjetivo kafkiano.

El personaje principal de la historia se llama simplemente K y sobre el que no podemos estar seguro de que se trata del agrimensor que dice ser o que su intención haya sido llegar a la aldea del castillo, aunque ninguna de estas cosas sea desmentida por el castillo que representa a la Administración Pública burocrática moderna y que en definitiva lo contrató.

El transcurrir de los días de K en la aldea tienen como verdadero fin que se le reconozca como el agrimensor oficial, tanto por los aldeanos como por los integrantes de la Administración Pública. En esa tarea fracasa desde el primer día, toda vez que en el castillo le dicen que nunca podrán recibirlo, de manera que su interrelacion con esa Administración es a través de mensajes con la intermediación de terceros.

Así, la Administración Pública se presenta ante K como una organización sin rostro, pero que es capaz de decidir sobre la vida de cada uno de los aldeanos -incluyendo a K- y cuyas resoluciones no se conoce quién las toma, sobre qué base, cómo o para qué. A ese personaje le obsesiona entrar en contacto con ella, sus jerarcas y representantes con el objeto de obtener el reconocimiento que tanto parece importarle y para revisar lo concerniente a sus funciones.

Conversar con los funcionarios es prácticamente imposible, ya que ellos bajan del castillo a la aldea por muy breves momentos, están muy ocupados y en general desinteresados de la población, con quienes sólo entran en contacto si en función de su trabajo deben sostener algún tipo de entrevista o interrogatorio. De hecho, el funcionario que K más desea ubicar, llamado Klamm, se torna escurridizo y prácticamente nadie parece saber quién es, muestra de ello lo evidencia el siguiente pasaje de la novela:

“Su aspecto es distinto cuando viene al pueblo y cuando lo abandona; diferente antes de beber una cerveza y diferente después; diferente despierto, diferente dormido, diferente solo, diferente en conversación y, lo que resulta comprensible tras todo esto, casi completamente diferente en el castillo. Y se han constatado varias diferencias en el mismo pueblo, diferencias en la altura, la actitud, la corpulencia, el bigote, sólo respecto a los trajes coinciden los informes, siempre lleva el mismo traje, un traje negro con largos faldones” (p. 134).

La imposibilidad de que K entre en contacto con la Administración o sus funcionarios no hacen que éste se plantee, debido a la desesperación, abandonar la aldea, pues en los peores momentos siempre recibe un mensaje del castillo que logra esperanzarlo.

La novela que se utilizó para hacer esta nota se puede descargar aquí.

En 1997 se hizo una película basada en la novela, dirigida por Michael Haneke, cuyo tráiler se puede ver aquí.

martes, 15 de agosto de 2017

Derecho y cine: El abogado del diablo

El abogado del diablo (1997) es una película dirigida Taylor Hackford, basada en el bestseller del mismo nombre (escrita por Andrew Neiderman en 1990). La película es protagonizada por Keanu Reeves, en el papel de Kevin Lomax, Al Pacino, como John Milton, y Charlize Teron, como Mary Ann.

Kevin Lomax es un abogado defensor penal de Florida que nunca ha perdido un juicio. Esto lo convierte en una celebridad en dicho Estado. Al principio de la película, Lomax defiende a un profesor que es acusado de abuso sexual de menores. Aunque Lomax cree que su defendido es culpable, sus habilidades hacen que el profesor sea declarado no culpable. Luego de ganar ese caso recibe una impresionante oferta de trabajo: John Milton, el jefe de uno de los más grandes bufetes de Nueva York (y que es el mismísimo rey de las tinieblas), le propone unírseles a cambio de un gran salario y un espectacular apartamento. Por supuesto, Kevin y su mujer, Mary Ann, alucinan con la oferta. Allí comenzarán sus problemas.

Cuando Kevin se une al bufete de Nueva York recibe su primer encargo: defender a un multimillonario acusado de un homicidio múltiple. La carga de trabajo de Kevin lo aleja de su mujer, quien cada día se siente más sola en el frío apartamento, en una ciudad que no conoce y con gente algo amenazante. Mary Ann comienza a enajenarse, tiene visiones demoníacas y alucinaciones. Luego descubre que es infértil. Aunque Kevin vacila en dejar el caso y cuidar a Mary Ann, John Milton lo persuade de lo contrario; el argumento de Milton es que si Mary Ann se recupera, Kevin la odiará por la oportunidad que perdió. De manera que Kevin no deja sus casos ni vuelve a su hogar en Florida, como se lo recomienda su madre y como le ruega Mary Ann. El estado de la pobre Mary comienza a empeorar, incluso acusando a Milton de haberla violado. Todo ello la conduce a una situación límite. 

Siendo sinceros, el abogado del diablo no es una película redonda. Tiene muchos defectos y el giro final de la historia ha sido bastante criticado. Sin embargo, es divertida, mezcla de manera efectiva el cine de abogados, el de suspenso y el de eventos paranormales, y contiene algunos momentos memorables. El personaje de Al Pacino, John Milton –el diablo–, se lleva la mayoría de las mejores líneas del guion. Es un abogado carismático, vivaz, inteligente y hábil con el verbo. Un momento memorable de John Milton es la escena en la que le aconseja a Kevin Lomax que no sea demasiado engreído, sin importar lo bueno que sea, y que nunca deje que lo vean llegar, que debe mantenerse siempre pequeño, siendo el tonto, el leproso, el vago desempleado; ¿qué les parece ese consejo?

Desde el punto de vista jurídico, la película puede servir en varios niveles. Por una parte, los juicios y la labor de los abogados defensores, el manejo de los testigos y los jurados, sin ser un fiel retrato de la realidad, puede servir al estudiante de Derecho para reflexionar sobre cómo actuar en ese plano. Por otra parte, es importante el análisis de los límites del ejercicio ético del Derecho: hasta dónde debe llegar un abogado por ganar un juicio, cómo desarrollar habilidades persuasivas y cuáles deben ser sus límites, cómo manejar la vanidad y el engreimiento profesional. Por último, está el plano familiar, la dedicación excesiva al trabajo, en perjuicio de las relaciones de familiares y de amistad, ¿cuáles deben ser nuestros límites?   

Por último, estimados lectores, les pregunto: ¿defenderían al diablo si con eso obtuvieran dinero, bienes y reconocimiento?

El trailer de la película se puede ver aquí.

domingo, 30 de julio de 2017

Derecho y series: Death note

Es una serie manga escrita por Tsugumi Ōba e ilustrada por Takeshi Obata, cuya adaptación al anime fue dirigida por Tetsurō Araki (2006), la cual consta de 37 capítulos.

La trama es acerca de una libreta que contiene instrucciones para matar a las personas. Esa libreta llega a la tierra luego de que un Dios de la muerte (Shinigami) llamado Ryuk la arrojará de su mundo por diversión y fue encontrada por un brillante estudiante y joven ejemplar (Light Yagami). Cuando Light descubrió los poderes de la libreta empezó a matar criminales, se sintió tan poderoso que a partir de ese momento quizo convertirse en el Dios de un nuevo mundo que él creará con base en su idea de justicia y al infundir temor en la población que no querrá morir si cometiese delitos.

La muerte de los criminales hace que la policía internacional intente encontrar la razón por la qué están muriendo misteriosamente esas personas y para ello contactan a un famoso detective llamado L, quien a su vez quiere hacer justicia por su propia mano, pues sobre todas las cosas quiere descubrir a la persona responsable por los asesinatos y al que denomina Kira. De esa forma, Light y L comienzan un interesante duelo para ver quién es más superior mentalmente y cuál idea de justicia prevalecerá sobre la otra.

Con la serie se podrá debatir acerca del concepto de justicia y lo inconveniente que es impartirla fuera de los tribunales sobre la base de la Constitución y la ley. También la serie cuenta con puntos débiles como por ejemplo: se tortura y trata cruelmente a indiciados para obtener una confesión, a la vez de que a los razonamientos abductivos los confunden con los deductivos (deducciones).

Si se quiere enseñar un poco sobre justicia, se recomienda la utilización de los videos publicados en YouTube por Michael Sandel (filósofo, político y profesor de Harvard), los cuales sirven para lograr un debate fructífero y profundo acerca de esa noción. Algunos de esos videos se pueden ver aquí.

Sobre la serie se han hecho diversas películas: dos dirigidas por Kaneko (2006), una por Nakata (2008) y una por Sato (2016). En el mes de agosto de 2017, se estrenó una nueva película dirigida por Adam Wingard y producida por Netflix.

El tráiler de la serie se puede ver aquí.

El tráiler de la película producida por Netflix se puede ver aquí.

domingo, 16 de julio de 2017

Derecho y cine: Matar a un ruiseñor

1) La película:
Es una película de 1962, dirigida por Robert Mulligan, basada en la novela del mismo nombre (escrita por Harper Lee en 1960). Fue nominada a ocho premios Oscar, de los que obtuvo tres, uno de ellos por la actuación estelar de Gregory Peck, como Atticus Finch. Está catalogada como una de las grandes obras de la historia del cine, no solo por sus valores cinematográficos, con la dirección impecable de Mulligan, sino por su valor pedagógico en un sentido amplio y diverso: desde la lucha contra la desigualdad racial y el miedo por el otro, hasta la relación paterno-filial, el punto de vista de los niños y la entereza moral de los servidores de la justicia, especialmente los abogados.

Al igual que la novela, la película narra los sucesos que acontecieron a lo largo de tres años en un pueblo ficticio de Alabama, en la época de la gran depresión estadounidense. La narración puede ser divida en tres partes bien diferenciadas pero conectadas internamente por actos que causan los eventos de los bloques posteriores. La historia es contada por la voz en off de la protagonista: Jean Louise "Scout" Finch (Mary Badham). Scout nos muestra su punto de vista de los sucesos que transcurrieron en su infancia y de qué manera la afectaron.

En la primera parte de la película, Scout y su hermano (“Jem” Finch) juegan inocentemente e investigan al misterioso ser que vive en una casa del vecindario, un hombre que no ha salido por años y que algunos creen que es un verdadero monstruo. Nadie lo ha visto, pero este ser misterioso les deja regalos a Scout y Jem. En esta primera parte también es presentado uno de los personajes más importantes de la historia del cine: Atticus Finch, el padre de los niños. Atticus es un abogado, creyente en la justicia y en la igualdad racial. Pronto sus hijos descubrirán esta faz virtuosa del padre.

La segunda parte se enfoca en el juicio contra Tom Robinson (Brock Peters), un hombre negro que es acusado de violación de una mujer blanca. Tom es defendido por Atticus. Del juicio hablaremos más abajo. La tercera parte de la película es una historia de venganza, pérdida de la inocencia y el desvelamiento de un misterio. De esta última parte no hablaremos mucho para que ustedes, estimados lectores, se animen a ver la película.   

El juicio. Desde el punto de vista que más nos interesa resaltar en esta entrada, como es la puesta en escena de eventos y personajes vinculados al Derecho, el juicio contra Tom juega un papel primordial. Como decíamos en el párrafo anterior, Tom es acusado de violar a una mujer blanca, y Atticus es quien lo defiende ante un jurado formado completamente por blancos, y ante un juez y unos policías con grandes prejuicios contra los negros.

La defensa que hace Atticus es magistral, deja en evidencia cada uno de los vicios del proceso y cómo se ha acusado a un hombre sin pruebas de peso, solo con los testimonios de la supuesta víctima y su padre (un violento hombre que irá tomando mayor relevancia a partir del juicio), sin que exista siquiera un examen médico a la víctima. Pero Atticus también muestra compasión por la víctima, Mayella Ewell (Collin Wilcox), una mujer extremadamente pobre, sumida en la ignorancia y bajo el yugo de un padre salvaje. En su discurso de cierre, Atticus le pide al jurado que dejen de lado sus perjuicios contra los negros y juzguen correctamente a un hombre absolutamente inocente, cuya única desgracia fue sentir compasión por una mujer blanca al intentar ayudarla. Tristemente, el jurado hace caso omiso de las palabras de Atticus y declara culpable a Tom.

Hay muchos elementos del juicio que son importantes, entre ellos la forma como Atticus defiende a Tom, cuáles son los argumentos principales, de qué manera intenta persuadir o convencer al jurado y la actuación del jurado y los servidores públicos (juez y policías). Además, la figura de Atticus como abogado intachable, como ejemplo a seguir por cualquier servidor de la justicia, es un buen tema de reflexión para estudiantes de Derecho y abogados del mundo.

Te animamos a ver esta gran obra, una rara avis donde se logra mezclar el cine de misterio y de los recuerdos infantiles con el cine judicial, el de los héroes civiles e incluso con el cine de terror. Te garantizamos que es tan entretenida que sentirás que es brevísima. Al finalizarla pensarás que has visto una obra intemporal, no sólo por sus virtudes artísticas, sino también por los valores humanos que enarbola. 

2) La novela:
La novela que lleva el mismo nombre que la película -y sobre la cual se basó- fue escrita por Harper Lee (1960). El largometraje es bastante fiel y rinde homenaje a la novela, pero quizás, por el formato, se pierde un poco el carácter de Atticus Finch, personaje sobre el que queremos hacer hincapié, ya que definitivamente el mundo necesita muchas personas como él. Veamos por qué ese personaje es tan interesante:

a. Trato con sus hijos. Atticus siempre se muestra respetuoso con sus hijos, sin cambiar su lenguaje habitual de abogado. Permite que lo llamen por su nombre y siempre está dispuesto a dar importantes lecciones de vida a sus hijos sobre el respeto hacia todos los seres humanos, la justicia y la tolerancia, incluso llegando a acuerdos con ellos. El respeto que espera de sus hijos hacia él es por el modo honorable con el que dirige su vida, no por el simple hecho de ser su padre. Ejemplo de lo anterior es el siguiente consejo que le da a su hija Scout:

“Es posible que oigas cosas feas en la escuela: pero haz una cosa por mí, si quieres: levanta la cabeza y no levantes los puños. Sea lo que fuere lo que te digan, no permitas que te hagan perder los nervios. Procura luchar con el cerebro para variar... Es un cambio excelente, aunque tu cerebro se resista a aprender” (p. 58).

b. La justicia como fin. Atticus no piensa que la justicia sea una ilusión o una noción carente de contenido, sino un fin y un norte en la vida. Basta recordar que el episodio en el que no estaba claro cómo había muerto Bob Ewell, estaba dispuesto a que se siguiera un proceso en contra de su hijo Jem. Preferiría que su hijo respondiera ante la justicia, de ser necesario, antes de la posibilidad de que la sombra del irrespeto a la ley y de la duda persiguiese de por vida a su hijo (p. 203).

Después de todo, esa es la principal motivación por la cual aceptó la defensa de Tom Robinson, para que la justicia prevaleciera por encima de cualquier prejuicio que se pudiera tener en contra de Tom por ser negro. Aquí vale la pena recordar el argumento con el que cierra la audiencia de juicio y que tanto el libro como la película contienen:

“No soy un idealista que crea firmemente en la integridad de nuestros tribunales ni del sistema de jurado; esto no es para mí una cosa ideal, es una realidad viviente y operante. Caballeros, un tribunal no es mejor que cada uno de ustedes, los que están sentados delante de mí en este Jurado. La rectitud de un tribunal llega únicamente hasta donde llega la rectitud de su Jurado, y la rectitud de un Jurado llega sólo hasta donde llega la de los hombres que lo componen. Confío en que ustedes, caballeros, repasarán sin pasión las declaraciones que han escuchado, tomarán una decisión y devolverán este hombre a su familia. En nombre Dios, cumplan con su deber” (p. 155).

Para Atticus acudir a la ley y al sistema de justicia es la mejor manera de solucionar los problemas, sin necesidad de hacer uso de la violencia.

c. Su carácter. El carácter de ese abogado nos enseña que es posible vivir respetando a todos los seres humanos. Esa característica la demuestra cuando muestra absoluto respeto incluso al despreciable Bob Ewell.

En el argumento de cierre del juicio, al que ya nos referimos, no sólo hace alusión a su confianza en el sistema de justicia, sino -principalmente- a la igualdad como un elemento característico de todos los seres humanos, de modo que reproducimos un poco más de ese argumento:

“Pero hay una cosa en este país ante la cual todos los hombres son creados iguales; hay una institución humana que hace a un pobre el igual de un Rockefeller, a un estúpido el igual de un Einstein, y al hombre ignorante, el igual de un director de colegio. Esta institución, caballeros, es un tribunal. Puede ser el Tribunal Supremo de Estados Unidos, o el Juzgado de Instrucción más humilde del país, o este honorable tribunal que ustedes componen. Nuestros tribunales tienen sus defectos, como los tienen todas las instituciones humanas, pero en este país nuestros tribunales son los grandes niveladores, y para nuestros tribunales todos los hombres han nacido iguales” (p. 154-155).

El tráiler de esa película se puede ver aquí.

La novela, que se utilizó para hacer la presente nota, se puede descargar aquí

LMN/CRB

viernes, 30 de junio de 2017

Derecho y literatura: Crimen y castigo

Es una novela clásica de la literatura universal, escrita por el ruso Fiódor Dostoievski. Fue publicada por primera vez en 1866 en la revista El mensajero ruso, en doce partes y publicada después como novela.

La trama de la obra gira en torno a Rodión Raskólnikov (en algunas ediciones Rodia), quien era un estudiante que producto de la pobreza tuvo que dejar la escuela de derecho y que decide cometer un asesinato para poder conseguir dinero.

Rodión escribió un artículo que fue publicado en un diario local, mediante el cual justificaba que se cometan crímenes en determinadas circunstancias. En esa publicación llega a sostener que hay hombres ordinarios y hombres extraordinarios. Los seres ordinarios, según él, actúan únicamente de acuerdo a las normas de la moral y la ley; mientras que los extraordinarios pueden ser en cierta forma seres superiores, a quienes sí les está permitido violar toda norma. Esta última idea, sin lugar a dudas, nos hace recordar a la idea de Nietzsche acerca del Superhombre.

Bajo la idea de los seres superiores, Rodión identifica como uno de ellos a Napoleón, por lo que justifica sus actos y muertes que ocasionó, ya que los beneficios logrados eran mayores que los daños. Por esa razón él sostenía que a Napoleón había que homenajearlo a través del arte.

Raskonikov se sentía un ser superior que podía cometer el delito que se proponía, precisamente, en contra de un ser ordinario, a los que consideraba que no contaban con ningún derecho. Además, llega a pensar que con ese asesinato le haría un bien a la sociedad.

Aunque Rodión intenta convencerse de que tiene la conciencia tranquila, la realidad es que en su día a día se observa lo contrario. Los desequilibrios mentales que sufría lo hicieron sospechoso del crimen, los cuales se fueron incrementando cada vez más hasta hacer que confesara lo que hizo a las autoridades.

Aún confesando su delito, pensaba de la misma forma sobre los dos tipos de personas que, según él, existen, de modo que nunca reconoció la forma inmoral en que actuó. Aunque en realidad la novela muestra que el remordimiento fue la causa que lo llevó a confesar el asesinato cometido.

La novela se puede descargar aquí

jueves, 15 de junio de 2017

Derecho y cine: El vuelo

Película dirigida por Robert Zemeckis (director de las tres películas de Volver al futuro, Forrest Gump y El náufrago) en 2012 y protagonizada por Denzel Washington. 

El piloto “Whip” Whitaker (Washington) y su sobrecargo, “Katrina” Márquez (Nadine Velázquez) se divierten en una habitación de hotel de Orlando antes de tomar un vuelo con destino a Atlanta. Whip consume cocaína. Una vez en vuelo, un fallo mecánico del avión hace que entre en picado. Whip rápidamente toma el control y realiza una maniobra impresionante: invierte el avión para ganar tiempo y dejar de estar en picado; luego, justo antes de tocar tierra, lo devuelve a su posición normal y realiza un aterrizaje de emergencia en una zona poco poblada.

Cuando Whip despierta en la habitación de un hospital se entera de que ha salvado de una muerte segura a 96 de 102 pasajeros y tripulantes. Entre los fallecidos se encuentra Katrina, mientras que su copiloto sigue en estado de coma. Whip es tratado como un héroe en los noticieros, pero él se retira furtivamente a la granja de su padre.

Ya en la granja, Whip conoce al abogado Hugh Lang (Don Cheadle). Lang le informa que la Junta Nacional de Seguridad de Transporte (NTSB por sus siglas en inglés) le hizo unas pruebas toxicológicas mientras se encontraba inconsciente. El resultado de las pruebas arroja que Whip estaba intoxicado durante el vuelo del accidente. En la audiencia final de las investigaciones de la NTSB probablemente saldrá a la luz esa prueba, algo que no sólo acabaría con el aura de heroicidad de Whip, sino que pudiera mandarlo a la cárcel por su responsabilidad penal en las muertes. El día de la audiencia final suceden muchas cosas, pero no se las contaremos, ustedes tendrán que ver la película.

El vuelo es una película muy entretenida y con dos escenas sobresalientes. Por una parte, la escena de los momentos previos al accidente es llevada con maestría. Ya Zemeckis nos había dejado otra escena espeluznante de un accidente de avión, en la película El náufrago; aquí vuelve a repetir esa dosis de suspenso que nos mantiene con la tensión a flor de piel en todo momento. La otra gran escena es la de la audiencia final de las investigaciones de la NTSB. El momento cumbre, en este caso, es el interrogatorio que la investigadora de la NTSB  le hace a Whip.

Desde el punto de vista jurídico, El vuelo brinda un buen ejemplo para que los estudiantes de Derecho reflexionen y argumenten a favor o en contra de la responsabilidad de Whip: ¿realmente es un héroe? Aunque haya salvado a tantos, ¿es penalmente responsable por haber estado intoxicado? ¿Qué nos dice el Derecho en casos como este? Asimismo, la película nos muestra la actividad de abogados e investigadores jurídicos. Desde este punto de vista, por ejemplo, es importante reflexionar sobre la actitud del abogado de Whip, Hugh Lang: su actuación ¿es buena? ¿Es éticamente correcta? ¿Qué deberíamos hacer como abogados en este caso? También es interesante destacar el interrogatorio de la investigadora de la NTSB a Whip, y cómo el piloto reacciona ante sus preguntas.

El tráiler de esa película lo puedes ver aquí.

lunes, 29 de mayo de 2017

Derecho y literatura: Don Quijote de la Mancha

Escrita por Miguel de Cervantes Saavedra (Cide Hamete Benengeli se refiere a él mismo en la obra), cuya primera parte se publicó en 1605 y la segunda en 1615, tiene una estrecha vinculación con el derecho. Veamos, aunque sea brevemente, cuál es esa relación:

El valor de la novela va más allá de su atractivo universal, ameno y divertido, dado que el tema esencial es la justicia como un valor inherente al ser humano, por el amplio repertorio de conflictos y de cuestiones jurídicas -a las que nos referiremos- y a los valores que contiene: honradez, virtud, esfuerzo, libertad, igualdad y no discriminación.

De manera que, acercarse a esta obra, es una entretenida tarea para tratar de entender los ideales de un Hidalgo que buscaba ordenar el caos del universo humano, en donde la justicia la consideraba como un fin, como un proyecto que siempre a don Quijote le interesó, era lo único que lo movía a actuar.

Vale la pena leer el excelente discurso en el que don Quijote da un valor a las armas para mantener la paz y a las letras para hacer que las leyes se guarden (pp. 274-276).

Concretamente, los aspectos jurídicos podrían agruparse de la siguiente forma:

a. Derechos de la persona. En la obra se defiende el derecho a la vida como una de las cuatro cosas por las cuales se han de tomar las armas (p. 500), así como, la igualdad, pues él pregona que no es un hombre más que otro (p. 129) y le recomienda a Sancho a gobernar la Ínsula de Barataria desde esa dimensión (p. 564). También se exalta el carácter inalienable de la libertad (p. 21, 281 y 485).

b. Monarquía, Estados y República. En dos pasajes se evidencia la concepción absolutista de la Monarquía y al Rey se identifica con la justicia (p. 151 y 545). También se habla sobre la obediencia al Rey, por ejemplo: “no hay otra cosa en la tierra más honrada ni de más provecho que servir a Dios, primeramente, y luego a su rey y señor natural, especialmente en el ejercicio de las armas” (p. 485).

También se relaciona el concepto de soberanía con las posesiones de naturaleza feudal (p. 511) y se señala a la República como una forma distinta de organización política (p. 275 y 500).

c. Gobierno y administración de justicia. Al erigirse Sancho como Gobernador de la Ínsula de Barataria es posible observar algunas ideas sobre el gobierno y la administración de justicia y de la función legislativa, ya que ordenó cosas tan buenas que se nombraron como las constituciones del gran Gobernador Sancho Panza (p. 612).

No sólo la función judicial que cumple Sancho Panza en Barataria agotan las actuaciones judiciales, pues es preciso recordar el episodio de los galeotes a los que don Quijote les dio libertad (p. 151 y ss) o basta referirnos a su primera hazaña como caballero andante, cuando interviene como juez en lo que se refiere al maltrato que Juan Haldudo le daba a su joven pastor Andrés (p. 62).

Resulta muy interesante que se haya hecho uso del arbitraje como procedimiento para acordar una indemnización por los daños que causó don Quijote a las figuras de retablo de maese Pedro (pp. 496 y 497).

d. Derecho penal. En el capítulo de los galeotes se hace referencia expresa a los delitos y sus consecuencias punibles (p. 151 y ss), así como, en ese mismo capítulo se hace alusión a que era posible la tortura para que un reo confesara su delito.

e. Derecho privado. El derecho de propiedad está presente en la obra, pues por ejemplo Sancho Panza le dice a don Quijote que uno vale lo que tiene (p. 567), así como, la obligación de responder por los daños causados por don Quijote a las figuras de maese Pedro a lo que ya nos referimos. También se hace alusión a la responsabilidad penal y civil en el pasaje en que don Quijote obliga a abrir la jaula de los leones (p. 444).

El encuentro de Sancho con la maleta de Cardenio sirve para explicar la diferencia entre res nullius y res derelicta, ya que esa ocupación se realiza luego del abandono voluntario de la res derelicta (p. 159).

f. Derecho de familia y sucesiones. En muchas partes de la obra se habla acerca de la indisolubilidad del matrimonio y del matrimonio sacramental (por ejemplo, entre Dorotea y don Fernando) y de la autoridad de los padres para aprobar el matrimonio de los hijos, muestra de ello se puede ver en las páginas 95, 203 y 456.

También interesa aquí el momento en que don Quijote realiza su testamento, visto que su eficacia jurídica dependía de formalidades preestablecidas. Así, el testamento iniciaba con una invocación inicial de orden religioso, considerandos para salvar el alma del testador, cómo debía ser tratado el cadáver y, por último, las disposiciones patrimoniales (p. 707).

g. Derecho laboral. En la obra se hace alusión a múltiples trabajos y oficios y algunos de ellos los refieren como minusvalorados, tal y como lo expresa don Quijote al hablar de los supuestos encantadores que convirtieron a Dulcinea en campesina (p. 524). También existe referencia al trabajo forzoso en el ya mencionado capítulo de los galeotes, pero también al servicio asalariado en lo que se refiere al trabajo del leonero o en aquellos casos en los que Sancho Panza y don Quijote discutían sobre el pago del escudero sino lograban hacerlo Gobernador de una ínsula (p. 503, 708).

h. Órdenes jurídicos. Quizás a partir de la distinción de los escolásticos entre la ley eterna, ley natural y ley humana, en el Quijote existe una presencia de esos tres órdenes que podrán llamarse ley eterna, ley humana y ley de caballería, a esta última se ceñía don Quijote y en razón de ello se vio obligado a retirarse a su casa por haber perdido un duelo.

Finalmente, vale la pena transcribir los consejos que le dio don Quijote a Sancho Panza cuando lo nombraron Gobernador de la Ínsula de Barataria y que son del siguiente tenor:

Nunca te guíes por la ley del encaje, que suele tener mucha cabida con los ignorantes que presumen de agudos. Hallen en ti más compasión las lágrimas del pobre, pero no más justicia, que las informaciones del rico. Procura descubrir la verdad por entre las promesas y dádivas del rico como por entre los sollozos e importunidades del pobre. Cuando pudiere y debiere tener lugar la equidad, no cargues todo el rigor de la ley al delincuente; que no es mejor la fama del juez riguroso que la del compasivo. Si acaso doblares la vara de la justicia, no sea con el peso de la dádiva, sino con el de la misericordia. Cuando te sucediere juzgar algún pleito de algún tu enemigo, aparta las mientes de tu injuria y ponlos en la verdad del caso. No te ciegue la pasión propia en la causa ajena, que los yerros que en ella hicieres las más veces serán sin remedio, y, si le tuvieren, será a costa de tu crédito y aun de tu hacienda. Si alguna mujer hermosa veniere a pedirte justicia, quita los ojos de sus lágrimas y tus oídos de sus gemidos, y considera de espacio la sustancia de lo que pide, si no quieres que se anegue tu razón en su llanto y tu bondad en sus suspiros. Al que has de castigar con obras no trates mal con palabras, pues le basta al desdichado la pena del suplicio sin la añadidura de las malas razones. Al culpado que cayere debajo de tu juridición considérale hombre miserable, sujeto a las condiciones de la depravada naturaleza nuestra, y en todo cuanto fuere de tu parte, sin hacer agravio a la contraria, muéstratele piadoso y clemente; porque aunque los atributos de Dios todos son iguales, más resplandece y campea, a nuestro ver, el de la misericordia que el de la justicia”.

Para elaborar la presente nota se utilizó la siguiente edición de la obra que reúne las dos partes como un mismo libro y que se puede descargar aquí.

viernes, 12 de mayo de 2017

Derecho y cine: Sully

Esta película, dirigida por Clint Eastwood (2016), narra la historia del amerizaje en el río Hudson (Nueva York) del avión de US Airways, pilotado por Charles “Sully” Sullemberg (Tom Hanks) y la investigación que tuvo lugar posteriormente.

En 2009, poco tiempo después de despegar del aeropuerto LaGuardia, en Nueva York, un avión de US Airways con 155 pasajeros choca con una bandada de aves y pierde ambos motores. Después de unos segundos de conmoción, el piloto, Charles “Sully” Sullemberg, se comunica con la torre de control, desde donde le brindan dos opciones: regresar al aeropuerto de LaGuardia o desviarse hasta un aeropuerto en Nueva Jersey. Sully cree que no tienen tiempo para seguir alguna de esas acciones, por lo que decide algo más radical, aterrizar (o amerizar) en el lugar menos habitado y plano que tiene en las cercanías: el río Hudson. Las probabilidades de amerizar con éxito son escasas, pero Sully lo logra. Ameriza en el Hudson sin pérdidas humanas. Nueva York, todavía con las heridas vivas del 11 de septiembre, celebra a Sully como un héroe.

Sin embargo, la investigación que hace la aerolínea comienza a mostrar posibles lunares en la actuación de Sully. Por una parte, los primeros datos mostraban que uno de los motores del avión había continuado funcionando. Sully y su copiloto sostenían que el avión les indicó lo contrario, la pérdida de ambos motores. Por otra parte, las simulaciones por computadora mostraban que sí había tenido tiempo de aterrizar en alguno de los aeropuertos que le presentaron como opciones. Sully sostenía que las simulaciones computarizadas no tenían en cuenta los factores humanos de la toma de decisiones, por lo que la simulación debía hacerse con pilotos reales.

¿Qué resultados produjo la simulación con pilotos reales? ¿Tendrían tiempo para regresar o era necesario arriesgarse amerizando en el Hudson? Supongamos que se mostraba que los pilotos de la simulación sí tenían tiempo para volver, ¿qué pudiera hacer Sully, o sus abogados, para defender que sus decisiones fueron correctas?

Sully es una buena película. Desde el punto de vista cinematográfico, la película fluye con buen ritmo, lo que la hace entretenida en todo momento. Además, la historia es, evidentemente, muy interesante, y cuenta con las buenas actuaciones de Tom Hanks y Aaron Eckhart. Desde el punto de vista jurídico, las pruebas que se van acumulando contra Sully son un buen ejercicio práctico si nos ponemos en los zapatos de los hipotéticos abogados defensores del piloto, ¿qué podrían decir? ¿Cómo convencer a un juez de que Sully tenía razón?

El tráiler de esa película se puede ver aquí.

sábado, 29 de abril de 2017

Derecho y series: 13 Reasons why

Es una serie creada por Brian Yorkey (2017) que gira alrededor del suicidio de una adolescente (Hannah Baker), quien antes de terminar con su vida narra -en unas cintas- las razones por las cuáles tomó esa dura decisión. La serie cuenta con trece capítulos y a juzgar por cómo termina es posible que tenga una segunda temporada.

La serie va mostrando el maltrato que Hannah fue sufriendo en high shool por sus compañeros, a la vez de evidenciar lo culpables que se sienten por haber influido en ese lamentable hecho. Las cintas que narran la visión de Hannah sobre lo ocurrido llegan a cada uno de sus maltratadores de mano en mano por pedido de ella.

Es un excelente vehículo para sensibilizar y mostrar los efectos devastadores que el bullying puede tener sobre una persona que se ve sometida al maltrato público, a no recibir un trato igualitario y por carecer de una vida libre de violencia. Aunque se muestra la vida de adolescentes, la serie puede ser vista por cualquier persona.

Recuérdese que el bullying significa intimidación, maltrato físico y/o psicológico al que se ve expuesto una persona y que puede comprender el abuso sexual, insultos, maltrato psicológico, intimidación, chantaje e incluso agresiones físicas y que hoy en día se ha convertido en un fenómeno rechazado por toda la sociedad.

El tráiler de esa serie se puede ver aquí.

jueves, 13 de abril de 2017

Derecho y cine: Blue Jasmine

Es una película del afamado director Woody Allen (2013) que gira alrededor de la historia de una señora llamada Jasmine, en la cual muchas personas se podrán ver reflejadas, pues relata los tiempos de crisis que nos han tocado vivir, luego de que, en el caso en particular, la protagonista haya vivido una vida en abundancia junto con su esposo.

Jasmine es una señora que vivió junto con un hombre corrupto, privilegiado por el sistema y que, sin embargo, cayó en su propia trampa producto de su ambición. A pesar de los abusos y de las actividades ilícitas o ilegales del esposo de Jasmine (Hal), ésta se permitió ignorarlas para de ese modo vivir una vida plena y llena de lujos. Afortunadamente, la cinta muestra que, aunque las personas ignoren valores morales para vivir ricamente, siempre es posible que el brazo de la justicia termine haciendo prevalecer la ley.

Nuevamente Woody Allen desarrolla personajes que se encuentran presos de dilemas morales, doble vida o listones morales, pero que terminan hundiéndose dentro de sus propias miserias sólo con la finalidad de mantener una clase social privilegiada.

En concreto, la historia nos muestra cómo Jasmine, aunque participó y pudo ser responsable en conjunto con su esposo de las ilegalidades cometidas, es capaz de reinventarse (como todo ser humano), reiniciar su vida, aunque en muchos casos ello suponga una crisis existencial que nos puede limitar y que en definitiva estamos en la obligación de superarla.

La película también muestra, aunque no es el foco de la relación que existe en la relación del derecho y la literatura, el contraste entre dos vidas: una llena de éxitos, estabilidad económica y lujos, en contraposición a la aparentemente fracasada de la hermana de Jasmine.

El tráiler de esa película se puede ver aquí.

jueves, 30 de marzo de 2017

Derecho y literatura: Yo acuso

Se trata de un compendio de varias cartas abiertas que el reconocido escritor y periodista francés Émile Zola publicó a partir de 1897 en el diario Le Figaro, luego en el naciente periódico francés L’Aurore (La Aurora) y otras más que publicó ese periodista por sus propios medios.

El objeto de esas cartas es el denominado caso Dreyfus que inició en 1894. Ese caso tiene su origen en la acusación de alta traición que se le formuló a un capitán francés de raza judía por un supuesto telegrama que se remitió a los alemanes sobre el nuevo material de artillería francés. El Capitán Dreyfus fue juzgado por un consejo de guerra y lo condenaron a cumplir cadena perpetua en la Isla del Diablo en la Guayana Francesa.

En las cartas, ese periodista cuestionó todos los elementos relacionados con el proceso y a la opinión pública francesa a la que acusó de antisemita. Principalmente, somete al escarnio público el hecho de que las pruebas con que inculparon al acusado no hayan sido públicas, hasta que se descubre la carta que se remitió a los alemanes en la que no queda duda de que su autor era una persona distinta; el Coronel Picquart y, aunque era su letra, tres expertos declararon que la letra fue imitada por el acusado y condenado Dreyfus.

En virtud de ello, el periodista escribe la célebre carta dirigida al Presidente de la República intitulada J’Accuse en la que pone en entredicho la labor del consejo de guerra francés, de los expertos que acudieron al juicio y al ejército francés, dada la manifiesta inocencia de Dreyfus, quien aún no había sido liberado. Por esa carta publicada en L’Aurore el periodista Zola fue juzgado y condenado, por lo que debió exiliarse, aunque semanas después se confirmó que el documento que se utilizó en el proceso no fue escrito por Dreyfus y, en consecuencia, lo liberaron.

Zola regresó de su exilio en 1899 y aunque el Gobierno renunció a tomar medidas contra él, se sometió a un segundo juicio en el que los tribunales militares lo condenaron, ya que no reconocieron el error judicial que habían cometido.

Aunque este compendio de cartas no esté íntimamente ligado con la relación que existe entre el derecho y la literatura, se recomienda su lectura por el valor que tienen en lo que se refiere a la honorabilidad y a la persecución de la verdad como norte.

Ese libro ya es parte del dominio público y se puede leer aquí.

lunes, 13 de marzo de 2017

Derecho y cine: Big eyes

Es una película dirigida por Tim Burton (2014) en la que se narra la vida de la pintora Margaret Doris Hawkins, quien pintaba los icónicos cuadros de niños con los ojos al doble de su tamaño y que en los 70 se convirtieron en objetos de culto.

La historia comienza con el final del primer matrimonio de la pintora, producto de lo cual se muda a San Francisco con su hija menor. En esa ciudad conoce a quien rápidamente se convertiría en su segundo esposo; el presunto pintor que estudió en Francia: Walter Keane, con quien se casó en 1955 en Hawaii.

De vuelta en San Francisco, Walter Keane comienza la tarea de intentar vender sus cuadros y los de su esposa, pero sólo logra vender los de Margaret y haciéndose pasar por el autor de los cuadros. La habilidad de Walter hace que los cuadros se conviertan en pinturas muy populares y vendidas, aunque siempre defraudando a público, ya que los cuadros los pintaba Margaret y no Walter. No sólo se vendieron cuadros, también se vendieron afiches, calendarios y artículos afines.

Cansada de los engaños y mentiras de su esposo, Margaret se muda a Hawaii con su hija, quien ya conoce toda la verdad. La debilidad de Margaret hace que ella le siga remitiendo durante varios años cuadros a Walter para que él siga enriqueciéndose a costa de ella, hasta que un día en un programa de radio Margaret confiesa la verdad públicamente en 1970.

En virtud de la verdad revelada, Margaret y Walter se ven enfrentados en un tribunal, razón por la cual se comenzó a reconocer a Margaret como la autora de los cuadros y por lo que su exesposo tuvo que indemnizarla por los daños ocasionados.

El tráiler de esa película se puede ver aquí.

domingo, 26 de febrero de 2017

Derecho y literatura: Adiós Miss Venezuela

Se trata de una novela escrita por Francisco Suniaga (2016) que finaliza una trilogía, cuyas antecesoras son La otra isla (2005) y Esta gente (2013). La historia se desarrolla principalmente en la isla de Margarita, aunque el abogado Benítez haya tenido que viajar a Caracas para comenzar con este nuevo caso que discurre en el tiempo actual.

La trama de la novela gira alrededor del suicidio de una ex Miss Venezuela que había sido muy querida por todo el país. María Genoveva Herrera Becher (Beba) había logrado el máximo galardón de la belleza nacional a finales de los años 70 y decidió poner fin a su vida a la edad de 55 años, luego de haber vivido 10 años en la isla producto de haberse separado de su esposo Alfonso Pérez Castillo, un exitoso empresario venezolano en el ramo de los seguros.

Beba provenía de una familia caraqueña muy adinerada, adoraba a su padre, quien falleció tempranamente e ingresó al concurso por la presión de su madre; una señora adoradora del teatro y que convenció a su hija a competir por la corona para reflejar en ella lo que no pudo hacer en vida. Durante su mandato, Beba no quiso entrar en contacto con las obligaciones superficiales que imponían haber sido Miss Venezuela, prefirió dedicarse a las obras sociales de manera genuina, de allí que la gente la quería tanto. Se puede decir que fue la primera Miss que comenzó una larga era que identificó al país internacionalmente con la belleza y que dura hasta nuestros días, cuyo suicidio representa -quizás- el final de todo lo hermoso que quedaba en nuestro país.

Decidió poner fin a su vida en su lugar favorito de la Isla, disparándose en el pecho. El único testigo del hecho fue un pescador (Toribio Jiménez), quien a la postre sería apresado por haberlo considerado el asesino de la Miss, ya que robó las pertenencias de la fallecida, entre ellas, el arma. El jefe de la policía en Margarita siempre manejó (y nunca descartó) la hipótesis de que se trataba de un asesinato y, no obstante ello, defendió los planes de seguridad para aplacar los altos índices delictivos en la Isla.

Desde el primer momento Alfonso Pérez Castillo supo que se trataba de un suicidio debido a que Beba dejó una nota en la que pedía que nadie se sintiera culpable por su decisión, pero que nunca revelaron a la policía y por eso apresaron al pescador. En virtud de ello, el viudo contactó al reconocido Despacho de Abogados en Caracas (White, Palacios & Mendoza) con quienes trabajaba todo lo relacionado con su compañía para que dieran con la causa que llevó a Beba a quitarse la vida. WPM recomendó para llevar a cabo esta investigación al abogado Benítez, quien formó parte de ese Despacho, pero que debido a su personalidad preocupada y deferente con sus clientes hizo que no pudiera seguir en el Despacho y siguiera su carrera en su Margarita natal.

Lo paradójico del caso es que el suicidio sucedió semanas antes de que se celebrara el Miss Venezuela en la Isla. Un certamen que representa un éxito empresarial enorme como marca internacional y que año a año se ha venido disminuyendo, pero que en esa edición se quería relanzar como el inicio de una nueva era del concurso que ya no se llevaría a cabo en el país, quizás haciendo alusión a una Venezuela saudita que se nos escapa de las manos y de empresarios cansados de bregar con la realidad.

Benítez en sus investigaciones se entrevistó con varias personas, entre ellas, una ex Miss que antes que Beba intentó suicidarse junto con su novio en un pacto de amor, pero que afortunadamente no acabó con su vida. También interrogó al acusado del supuesto crimen, quien lejos de ser un asesino, fue la persona que intentó que Beba dejara la vida de la manera más decorosa posible. Benítez conversaba con respecto al caso con su gran amigo Pedro Boadas, un psiquiatra que solo lo ayudó a concluir que es prácticamente imposible conocer por qué tomó esa decisión.

A pesar de la muerte de Beba, el Miss Venezuela se llevó a cabo con un sentido homenaje para la ex reina y que a pocos minutos de haber comenzado había alcanzado un nuevo récord de raiting. A la mitad sería saboteado por el Colectivo Mujeres Socialistas Bolivarianas Manuela Sáenz, quienes de manera arbitraria -en cadena nacional- decidieron celebrar el Señorita Venezuela Socialista con una representación de mujeres que demostraban la belleza de la venezolana alejado de los cánones impuestos por el imperialismo, esto es, que por vía de fuerza impusieron su visión sobre esta parcela de la realidad, lo que a la postre reafirmaría la decisión de que el concurso ya no se celebre más en nuestro país.

Lo valioso de la novela va más allá de su impecable narrativa e interesante historia, es una constante invitación a la reflexión de la situación actual del país, en donde se nos muestra que el mejor momento de Venezuela fue el menos reconocido en términos de este concurso y que durante el transitar hacia este ocaso se invierte la relación; hemos ganado incluso dos Miss universos consecutivos cuando peor hemos estado como país. El autor nos muestra una Venezuela que se nos escapa y que hoy en día parece un país que quiso, pero que no pudo.